Sharon Johal is van Indische afkomst: 'Mijn ouders vonden mijn dromen maar niks. Daarom werd ik advocate'

In de Kijker
Sharon Johal is van Indische afkomst: 'Mijn ouders vonden mijn dromen maar niks. Daarom werd ik advocate'

De aanslagen in Christchurch hebben de hele wereld aangegrepen, Australië en Nieuw-Zeeland in het bijzonder. Ook Sharon Johal, bekend als Dipi Rebecchi in ‘Neighbours’, begrijpt niet hoe zoiets is kunnen gebeuren, en vreest dat de rest van de wereld een vertekend beeld krijgt van haar geboorteland. Want met haar roots als referentie – ze is van Indische afkomst – weet ze waarover ze spreekt wanneer ze in dit exclusief interview stelt dat het gros van de Australiërs helemaal niet racistisch is. 

Als actrice heb ik weliswaar moeten opboksen tegen vooroordelen, maar die kwamen van mijn ouders én van insiders uit het vak’, zegt ze. ‘Geen racistische vooroordelen, begrijp me niet verkeerd, maar ze dachten dat ik als meisje met een bruine huidskleur geen kans had om mijn droom te realiseren. Gelukkig waren ze mis.’

Je bent Indische van afkomst.
SHARON JOHAL: Inderdaad, derde generatie. Mijn grootouders verhuisden van India naar Australië, om er een nieuw leven op te bouwen. Ze plukten suikerriet in vrij erbarmelijke omstandigheden, zo vertelde mijn moeder me. Mijn oma kreeg echter heimwee, en na enkele jaren keerden ze met hun zuurverdiende centjes terug naar India. Daar werd mijn moeder geboren, maar toen zij 12 was, verhuisden ze opnieuw naar Australië, meer bepaald naar Zuid-Australië.


Een wat wazige foto op het huwelijksfeest, omringd door enkele ‘Buren’-collega’s.

Wat herinner je je nog van je kinderjaren?
Leuke flarden. We hadden het zeker niet breed, integendeel, maar toch waren we gelukkig. We woonden in een klein dorpje, Berri, aan de rivier. Elke zomeravond kwam de hele buurt naar de oevers van de rivier, soms bij 42 graden. We waren één van de weinige Indische families toen, maar van enige discriminatie was helemaal geen sprake. Misschien denkt de wereld er nu anders over sinds de aanslagen in Christchurch, maar in Australië en Nieuw-Zeeland is het gros van de bevolking zeer tolerant tegenover mensen met een andere huidskleur.


Met haar man, Ankur Dogra.

Toch heeft het lang geduurd eer er in tv-shows acteurs en actrices van
andere origine te zien waren.
Dat klopt, we zijn de tweede familie van een andere etnische afkomst. Maar ik denk niet dat het met de kijkers te maken had. De tv-producers en de grote bazen waren bang dat de kijkers personages met een bruine huidskleur niet zouden aanvaarden. Ze durfden het risico niet aan te gaan. Spijtig dat ze zo lang hebben gewacht, want nu is toch genoeg bewezen dat de kijkers er geen punt van maken, integendeel. Ik ben fier dat ik met mijn personage bijdraag tot het doorbreken van dat taboe. En dankbaar naar de producers toe dat ze die sprong in het duister hebben willen doen. Ze hebben trouwens ook het allereerste homohuwelijk in een tv-serie (tussen Aaron en David, nvdr) uitgezonden. Ik heb veel respect voor wat ze de afgelopen jaren hebben gedaan.

Zijn er genoeg acteurs en acteurs van een andere etnische afkomst?
Ik heb daar geen zicht op. Maar ik denk dat ze nu wel gaan komen, nu personages met een donkerder huidskleur regelmatig opdagen in tv-series. Dat stimuleert artiesten in spe om hun dromen na te jagen.


Sharon studeerde af als advocate. 

De rest van het openhartige interview, lees je in Primo 1913. Lees je Primo liever op je tablet? Dan kan je het nieuwe nummer hier downloaden.